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Causas femeninas y su estudio

Ante cualquier situación de esterilidad o de infertilidad es muy importante realizar un diagnóstico preciso para detectar el problema.

El conocimiento de éste permitirá a los especialistas ofrecer el tratamiento más adecuado y eficaz, así como también el pronóstico más ajustado a la situación particular de cada pareja.

Las patologías encontradas en los estudios realizados a la pareja por los diferentes especialistas pueden proporcionar evidencias de las causas que provocan la esterilidad. Estas causas pueden ser de origen exclusivamente femenino (40% de los casos), masculino (40% de los casos) o residir de una forma mixta en ambos miembros de la pareja (20% de los casos). Sin embargo, en un 15% de las parejas no se encuentra ninguna causa aparente que justifique la esterilidad, es decir, que se trata de problemas difícilmente detectables o imposibles de identificar con los recursos diagnósticos disponibles hoy en día. Afortunadamente, cada vez son menos los casos de esterilidad de origen desconocido.

01Ovárica +

Ovárica - Edad +

La edad condiciona en gran medida la fertilidad de la mujer.

Al nacer, la mujer ya cuenta con la dotación total de ovocitos en sus ovarios, sin posibilidad de generar nuevos. Estos ovocitos se irán consumiendo a lo largo de su vida, de manera que, a los 50 años, el 80% de las mujeres han agotado su reserva ovárica, hecho que da paso a la menopausia. Sin embargo, unos 10 o 15 años antes de la menopausia ya empieza una reducción notable del número de ovocitos en los ovarios y de su calidad. Eso provoca una progresiva y acelerada reducción natural de la capacidad reproductiva de la mujer, aunque conserve ciclos menstruales con ovulaciones regulares.

La valoración de la reserva ovárica de la mujer proporcionará una información muy importante para caracterizar su futuro reproductivo y sus posibilidades de gestación. Esta valoración se puede realizar de forma orientativa mediante una ecografía y un estudio del perfil hormonal.

Ovárica - Fallo ovárico primario +

Son todas estas patologías en que los ovarios no manifiestan ningún crecimiento o maduración de ovocitos. La caracterización de este tipo de anomalía se lleva a cabo principalmente a través del estudio del cariotipo y del perfil hormonal. La ecografía y la laparoscopia aportan también información importante.

Ovárica - Fallo ovárico prematuro +

Se define como el fallo ovárico antes de los 40 años. Esta situación puede estar causada por trastornos hereditarios, alteraciones enzimáticas, factores infecciosos, autoinmunes o procesos como la endometriosis, que consumen importantes cantidades de tejido ovárico inicialmente sano.

También la quimioterapia, la radiación, la cirugía sobre los ovarios o incluso el tabaquismo pueden provocar un fallo ovárico prematuro y consecuentemente una menopausia precoz.

Ovárica - Anovulación +

Cuando en un ovario no se produce la liberación del ovocito hacia las trompas, no existe posibilidad de gestación natural. Generalmente, este fenómeno nombrado anovulación se produce porque la mujer presenta alteraciones de los niveles de hormonas ováricas (estradiol, progesterona), de hipotálamo e hipófisis (GnRH, FSH, LH; Prolactina, etc.) o de la tiroides (TSH). Otras causas pueden ser una escasa reserva de ovocitos en los ovarios o la presencia de endometriosis en los ovarios.

Uno de los trastornos más comunes que puede provocar anovulación es el llamado ovario poliquístico.

La existencia de ovulación se determina con una analítica en sangre de Progesterona.

La determinación del factor o factores causantes de la anovulación y su caracterización requieren básicamente estudios de perfil hormonal y ecográficos.

Ovárica - El ovario poliquístico +

Esta patología es la responsable de la mayoría de casos de esterilidad por anovulación.
Las mujeres con ovarios poliquísticos tienen en común la presencia en los ovarios de numerosos folículos y, a menudo, también una alteración de los niveles relativos de las hormonas FSH y LH. Asimismo, pueden asociarse niveles elevados de hormonas andrógenas y también anomalías del metabolismo de la glucosa y la insulina.

Esta patología engloba una amplia gama de manifestaciones, que van desde la mujer con menstruaciones regulares y apariencia física normal, hasta las formas más graves que cursan con ausencia de menstruación, ovarios aumentados de tamaño, hirsutismo, acné y obesidad. Cuando la mujer con ovarios poliquísticos presenta alguna de estas manifestaciones clínicas asociadas, hablamos de Síndrome de Ovario Poliquístico.

Su diagnóstico es ecográfico y a través del estudio del perfil hormonal.

Ovárica - Endometriosis +

La endometriosis es la presencia de la capa que recubre el interior del útero fuera de la cavidad uterina en forma de implantes que pueden desarrollarse y llegar a formar quistes.

La afectación de los ovarios por la endometriosis puede comportar un deterioro y pérdida de tejido ovárico sano, y por lo tanto, una disminución de la reserva de ovocitos. También puede quedar afectada la capacidad ovulatoria y la calidad de los ovocitos. La endometriosis puede ser progresiva y llegar a dañar la totalidad de la masa ovárica.

Aunque existe un diagnóstico ecográfico de la endometriosis, el diagnóstico de certeza se realiza por laparoscopia, la cual nos permite la observación directa y la extirpación de los pequeños implantes y de los quistes endometriósicos.

Ovárica - Anomalías de los ovocitos +

Anomalías genéticas o cromosómicas y defectos de los ovocitos pueden ser también los causantes de esterilidad o infertilidad.

Algunas mujeres portadoras de alteraciones cromosómicas no manifiestan ninguna afectación de su salud ni ningún signo anómalo externo aparente. A pesar de tener la función ovárica conservada, muchos de los ovocitos que producen son incapaces de generar un embrión sano.

En ocasiones, también pueden existir defectos estructurales, bioquímicos o funcionales de los ovocitos que reducen su capacidad de ser fecundados o de desarrollar embriones, sin posibilidad de que sean detectados.

El cariotipo permite la detección y caracterización de alteraciones cromosómicas de los progenitores.

02Tubárica +

La alteración la integridad de las trompas puede impedir el encuentro y el transporte de los ovocitos, espermatozoides y embriones, hecho que provoca la disminución o la incapacidad total de gestación, según la gravedad de la patología.

Las trompas pueden quedar dañadas por el efecto de la endometriosis, por la acumulación de líquido en el interior de la trompa, de procesos infecciosos, de cicatrices provocadas por intervenciones quirúrgicas anteriores o por factores desconocidos. En algunas ocasiones, la causa tubárica de esterilidad está provocada porque las trompas han sido previamente extirpadas  a causa de algún tumor o embarazo ectópico anterior.

La obstrucción de las trompas es una lesión importante que justifica por ella misma la esterilidad. Si la obstrucción afecta únicamente a una de las trompas, estaremos igualmente ante un estado de subfertilidad, ya que los meses en que se produce la ovulación por el lado de la trompa obstruida, ésta será incapaz de recoger y/o transportar adecuadamente el ovocito.

La histerosalpingografía es el método más común para comprobar la permeabilidad tubárica.

03Uterina +

Existen diversos trastornos que pueden transformar el útero en un medio poco idóneo para permitir un embarazo.

Entre estas patologías hay las malformaciones uterinas congénitas, la proliferación de miomas o pólipos y la presencia de adherencias intrauterinas.

También puede estar alterada la función de transporte y de capacitación de los espermatozoides a través del cuello uterino.

La normalidad anatómica del útero puede estudiarse mediante la ecografía, la histerosalpingografía, la laparoscopia y la histeroscopia.

04Diagnostico fertilidad +

El proceso por el cual la mujer puede quedar embarazada y dar a luz a un bebé a veces conlleva una gran dificultad. Por esta razón, es imprescindible en los casos de esterilidad (falta de concepción) o infertilidad (fracaso en los embarazos), la aplicación de un abanico de pruebas diagnósticas que permiten investigar en qué parte del proceso existe alguna anomalía o disfunción.

La aplicación y valoración de estas técnicas requiere la participación y coordinación de diferentes especialidades con amplia formación y experiencia.

En este apartado se describen algunas de las pruebas o herramientas diagnósticas más frecuentemente solicitadas en los estudios de esterilidad e infertilidad y también se explica qué información pueden aportar para el diagnóstico de las causas que las originan.

Con el resultado de estas pruebas podremos aproximar muy probablemente la causa de la esterilidad y elaborar un plan personalizado de tratamiento.

Diagnostico fertilidad - ECOGRAFÍA +

La ecografía es una prueba diagnóstica con un papel muy importante tanto en la fase de estudio como en los procedimientos de reproducción asistida, ya que nos proporciona imágenes del interior del cuerpo de forma no invasiva, indolora e inofensiva. Por este motivo se puede realizar todas las veces que sea necesaria sin ningún tipo de riesgo.

Es especialmente útil en reproducción ya que proporciona la visualización del útero y nos da una valiosa información acerca de la calidad y cantidad de ovarios que desprende la mujer durante sus primeros días del ciclo menstrual.

Además, también se utiliza para controlar el desarrollo de los ovarios durante el ciclo de estimulación necesario para los tratamientos de reproducción asistida y para realizar de forma guiada las inseminaciones, las recuperaciones ováricas y las transferencias embrionarias.

Diagnostico fertilidad - HISTEROSALPINGOGRAFÍA +

Es una radiografía especial en la que se usa un tinte para observar el útero (matriz) y las trompas de Falopio. De esta forma, se puede valorar:

  • Si las trompas están obstruidas o no.
  • La morfología de la cavidad uterina.
  • Descartar la presencia de pólipos en el interior del útero.

Éste, es uno de los métodos principales para el estudio de la esterilidad (falta de concepción) e infertilidad (fracaso en los embarazos), y se realiza antes de empezar a aplicar algunas de las técnicas de reproducción asistida

Diagnostico fertilidad - HISTEROSCOPIA +

En la actualidad la histeroscopia diagnóstica es una exploración rutinaria dentro de la ginecología.

Se realiza en consulta de forma ambulatoria, sin necesidad de anestesia ni preparación adicional alguna y su duración media es de 2 a 3 minutos.

Se trata de una técnica exploratoria que permite una visión directa de la cavidad uterina y del canal cervical. Es muy útil para diagnosticar anomalías en el interior del útero tales como:

  • Pólipos
  • Miomas
  • Sinequias
  • Tabiques

Consiste en la introducción por el cuello del útero de un aparato de fibra óptica que permite iluminarlo para así poder analizarlo.

En algunos casos puede ser que sea necesario usar elementos quirúrgicos adaptados al propio aparato para corregir de manera ambulatoria las anomalías que se detecten. Se habla entonces de histeroscopia operatoria.

Diagnostico fertilidad - LAPAROSCOPIA +

La laparoscopia exploratoria es un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo que utiliza una cámara pequeña para explorar los órganos reproductivos femeninos.

Consiste en introducir una aguja larga dentro el abdomen, por la cual se inyecta gas a presión para distender la cavidad abdominal. Luego se introduce un tubo mediante fuerte presión para perforar la pared abdominal. A continuación, por dicho tubo se pasa el instrumento que visualizará los órganos.

También sirve para corregir las anomalías que se detecten durante la exploración. En ese caso pasaría ya a hablar de laparoscopia operatoria.

Diagnostico fertilidad - CARIOTIPO +

Todos los seres humanos tenemos 22 pares de cromosomas iguales, denominados autosomas, y un par diferentes según el sexo del individuo, llamados heterocromosomas.

El estudio de cariotipos se realiza mediante un análisis de sangre, el cual nos permitirá saber si el paciente es portador de alguna anomalía que pueda ser la causante de problemas de esterilidad por la baja producción o el contenido anormal de los gametos.

Este estudio debe realizarse a todo paciente que consulte por esterilidad ya que puede ser el causante de abortos recurrentes y fallos repetidos de implantación.

Diagnostico fertilidad - PERFIL HORMONAL +

En la mujer, medir los niveles en sangre de diversas hormonas es especialmente útil para determinar:

  • Las causas de desórdenes menstruales
  • La presencia o no de ovulación
  • Completar el estudio de ovarios poli quísticos
  • La presencia de alteraciones en los niveles de prolactina
  • Detectar fallos ováricos ocultos
  • Determinar la reserva ovárica y su capacidad de respuesta a la estimulación ovárica.